英国重视教育。在英国不仅云集了世界上最著名、最古老的学校、及大学,而且不乏有全新式以及最富创新院校。教育是公众讨论的永久性话题---教育不仅是一个令老师反复思索的问题,而且也令家长以及学生们倍加关注。


教育规定 

在英国,所有的人在五岁至十六岁期间均要接受义务教育。这是学生上学的最短期限。目前,越来越多的儿童在三、四岁时上幼儿园,而年满十六岁的青少年继续求学的人数也在逐年上升。教育机构的数目随之骤增,以满足众求的需求。 

在英国本土的所有四个地区,即英格兰、苏格兰、威尔士以及北爱尔兰,外国留学生均受欢迎。这四个地区教育结构与院校种类基本相同,但是苏格兰的教育制度在某些方面则与其他地区有较大不同。 

公立学校与私立学校 

在英国学校体系实行双轨制:公立学校提供免费教育;私立学校一般由家长负担学费。 在英国大约每十三个学龄儿童中就有一个进入私立学校学习(确切比例为7%)。年龄在十六周岁以下的外国学生一般进入私立学校学习。英国共有2,400所私立学校,其中多数为声名卓著的老牌学校。 

英国制定了全国教学大纲--该大纲对儿童在每一个学习阶段所应达到的最低要求作出了规定。公立学校必须服从教学大纲的要求,而私立学校并不受此限制。但是多数私立学校在实际教学当中仍然教授全国教学大纲所要求的内容。

十六岁之前的教育 

公立学校一般不接纳十六周岁以下的外国学生,因此这里主要介绍私立学校

三至四岁:许多儿童在三岁或者四岁时便进入幼儿园,或者在幼儿学校的幼儿班接受教育。 

五岁:儿童通常在五岁时进入幼儿学校。

七岁:公立制度-儿童在七岁时从幼儿学校升入初级学校。按照公立学校制度,幼儿园与低年级部往往合并为一所学校(称为小学),供五岁至十一岁的儿童就读。

私立学校-进入私立学校学习的学生一般在七岁时入读预备学校。 

如果是外国学生,则有可能需要在预备学校“寄宿”,即在学校吃住起居、生活学习。与学生们以往的经历相比,寄宿是一次更为有趣的经历。实际上,一些预备学校正在考虑更名为“寄宿”学校,以体现学生们趣味盎然的寄宿生活。 

在预备学校学习的费用一般包括学费、住宿费、膳食费、文具费、课本费、体育音乐等活动所需的基本设备费用。家长们可能要负担专项学费、或者购买乐器、以及学生向家中打电话的费用。还可能要交付一笔数额较小的人身意外事故保险金。校服以及运动服亦由家长出资购买。 

一些外国学生的家长愿意让自己的孩子在预备学校接受严格的教育,并且通过住校尽快地参加体育运动以及社交活动。

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十三岁: 


私立制度 

预备学校的儿童在十三岁时即可转入私立中学学习。多数外国学生在这外年龄开始赴英留学。 

私立学校 

有些私立学校亦称为“公立学校”。这一名称具有误导性。因为这些学校并非公立,而纯属录取自费学生的私立学校。这些学校在几个世纪以前创立之时起名为公立学校,并且一起延用至今。 

◆ 认证以及注册 

私立学校联合会是私立学校统一组织机构,其成员包括: 女子学校联合会校长会议预备学校联合会 私立学校协会 私立学校校长协会若要获得私立学校联合会的谁,学校证明本校已经达到了联合会对于学术、辅导、财政、以及行政管理等方面所制订的严格标准。但是也有一些出类拔萃的私立学校由于多种原因尚未加入联合会。

凡是十六岁以下的学生人数超过五名的私立学校,向教育与就业部登记在案,并且英国督学将到校视察,寄宿学校则由社会事务部进行监督管理。 

◆ 录取 

年满十三周岁的学生通常需要通过统一入学考试方可进入私立中学就读,一些学校录取年满十一周岁的学生,从而可以与英国公立教育制度衔接。考试的内容对于各个学校是统一的,试卷则由学生各自所报考的学校批阅。 

一些学校根本不进行考试,而且大多数学校目前认为,统一入学考试并不适用于来自衽不同教育制度国家的外国学生。学校愿意就入学程序如何适应于外国学生的具体情况提供咨询。 

外国学生入学时往往已经年满十三岁――例如,修读普通中等教育证书考试高级水平课程,从而为入读英国继续教育学院或者高等院校作准备――而大多数学校则录取任何年龄的新生插班。 

寄宿学校 

许多私立学校建有住宿设施,以供学生在学习期间在学校留宿。现在越来越多的学生平时住在学校,每逢周末便回家。但是许多外国学生则要在整个学期之内住在学校,当然周末也不例外。 

七岁至十八岁的学生之中,大约有十万人为寄宿生,其中包括在英国私立学校就读的一万七千外国学生中的大多数人。最近,由私立学校信息服务处进行的调查显示,寄宿生中有四分之三以上的人喜欢住校,住校使学生有机会深入了解自己的老师,并且能够更多地参加俱乐部、剧团的活动以及体育活动。

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寄宿学校在照顾与辅导学生方面煞费苦心。学校要安排合格的护士值班,并且对于到飞机场以及火车站接待外国学生富有经验。学校还坚持外国学生在英国要有一位监护人,在其中以及在出现紧急情况情况时对其进行照

顾。如果外国学生在英国没有亲戚或者朋友,私立学校信息服务处可以代为寻找一位合适的监护人。

英国私立学校的学生被英国大学录取的情况良好。

◆ 考试 

所有学生在中学至少要念到十六岁方可参加考试获取普通中学教育证书,在苏格兰则是苏格兰教育证书、标准等级证书。 

上述考试需要大约两年的准备时间 大多数学生学习五至十门科目 


十六岁之后的教育 

法律规定年满十六周岁的学生可以离开学校开始工作,这是决定学生未来前途的重要十字路口。 

您是否想在大学或者大学分校深造? 

若是,您便需要应付更多的考试 

您是否已经决定做哪种工作? 

若是,您便需要选读职业培训课程,以取得自己所需要的 

◆ 在哪里学习 

你可以留在原校,大多数学校设有大学预科班,学生能够继续在熟悉的环境中学习。 可以转至另一所学校修读大学预科班课程。由于此级课程按照专业划分,因此您原来所在的学校可能没有您想修读的专业,而另一所学校开设了该专业课程。 

可以就读英国政府资助的预科学院,或者学院(通常被称作继续教育学院)。这些学院一般规模较大,因此能够开设多种专业课程。 可以就读私立预科学院。这些学院的规模小于公立学院。 

在一定程度上,您的选择取决于哪一所学校可以提供您想学的课程。

继续教育 

继续教育是指学生在十六岁离校之后所接受的教育和培训,英文缩写为FE。英国各地共有六百多所学院提供继续教育课程。英国学生在十六岁时均应参加普通中等教育证书考

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试,以决定他们继续何种学习,或者接受何种培训。有些学生将: 留在原校继续学习进入学院学习脱离全日制教育,接受在职训练。 

大约百分之四十的中学毕业生进入公立继续教育学院或者私立继续教育学院学习。 然而,继续教育学院并非仅仅招收中学毕业生。这些学院出面向其所在的整个社区,为社区提供教育以及培训服务,并且为下列人士开设课程: 

希望继续接受培训的在职人员希望更换工作或者返校学习的成年人 

为了充实自己而希望学习新专业或者新技术的人 

英国政府负责提供大部分的继续教育课程。政府制定了督学制度,以保证继续继续教育的教学质量。一些私立学校也提供十六岁之后的教育课程,大多数为涵盖各种专业的普通中等教育证书考试高级水平考试,或者是告别为衔接高等教育而设的预备课程。 

私立学院并无强制性的认可学历计划,但是学院可以向英国私立继续教育与高等教育认可学历评审局提出学历认可申请,或者向私立继续教育联合会申请入会。一个学院若获得了英国私立继续教育与高等教育认可学历评审局的认证,那么您即可以放心,该学院在教育质量、教学设备、校舍、辅导与照顾,以及管理等方面均已达到了标准。

◆ 认证机构 

以下为继续教育资格认证机构: AAT会计师协会 BTEC商务与技术教育协会(目前这些资格由埃迪克赛尔基金会评审认证) CGLI伦敦学院联合会 CIM市场营销学院 HCTB饭店与餐饮服务培训委员会 ITT旅游学院 NAMCW全国母亲与儿童福利协会 RSA皇家艺术学会 

◆ 发展方向 

继续教育可以分为学术研究、职业培训,以及学术职业培训的“中间道路”三种发展方向: 

学术研究:学生作此选择是为了进入大学或者大学分校攻读学位。外国留学生可以根据自己在本国获得的学历资格以及英语水平,选择二年制或者一年制的课程。

职业培训:参加职业教育部是为了掌握某一专业的技能与知识,以便在培训结束时获得上岗资格。 

学术职业培训“中间道路”: 目前,许多学院向外国留学生提供学习知识与培养技术相结合的课程,留学生从而有机会在修读课程期间获得无薪工作经历。这类课程一般为期两年,学生在结业后能够进入大学或者大学分校攻读学位课程,或者走上工作岗位。 

◆ 学习内容

您可以自由选择下列继续教育课程,或者对系列课程进行选择与组合。其中,最为普及的课程有如下几种: 

1. 普通中等教育证书考试高级水平课程(A-LEVEL) 

大学或者大学分校通常将这些课程作为入学要求。学生一般需要修读二个或者三个与所申请专业课程有关的科目。完成普通中等教育证书考试高级水平课程一般需要两年时间,但是在一些学校可以用一年时间强化学习以完成该阶段的学业。 

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2. 普通中等教育证书考试补充高级水平课程(AS-LEVEL) 

完成这类课程所需要的时间为普通中等教育证书考试高级水平课程的一半。两个补充高级水平课程等于一个高级水平课程。补充高级水平课程始于1987年,目的是为了减少十六岁学生的专业化程度。

3. 国际认可大学预科课程(IB) 

这是一项国际认可的大学入学资格,为包括英国在内的大多数国家所承认。

4. 国家职业资格(NVQ) 

这是针对某种选定职业,以专业技能为基础的资格,课程学习不以教学大纲为准,而以使学员能力达到既定要求为宗旨。职业资格最低为一级,工作性质属于机器操作一类的日常、常规性工作;最高为五级,授予高级管理专业人员,这些人员具有在前景无法预测的情况下作出决策的能力。所有课程基本上均设计为在工作环境中进行。

5. 国家通用职业资格 

这是一种适用范围比较广泛的上岗资格,不像国家职业资格那样具有极强的专业针对性。国家旨在培养受训者胜任各行各业工作的能力,挖掘个人的就业潜力并且能够到继续教育学院以及高等院校深造。目前,国家通用职业资格分为基础、中级以及高级课程。修毕高级课程的学生可以攻读学位课程。 

6. 苏格兰职业资格以及苏格兰通用职业资格

这是苏格兰的资格认证制度。这两种职业资格与国家职业资格或者国家通用职业资格的目标和特点相似,只是为了适合于苏格兰当地的就业需要以及苏格兰的法律而作的调整。苏格兰职业资格以及苏格兰通用职业资格评审局负责。

7. 预科课程

预科课程(有时亦称为基础课程)系专业为学历资格尚未达到要求的学生设立,以使他们能够接受继续教育或者高等教育。

这些预备课程当中,有些是专业为攻读商科、法律、工程或者电子学等专业的学位而设立的,有些则并不针对某一专业,而是涉猎类似人文科学这样广义的学科领域。为外国留学生开设的预科课程同样是为高等教育或者继续教育做准备。这类课程一般为时一年,学生可以选读一个或者多个专业。由于这些课程多与大学或者大学分校的专业课程挂钩,因此优秀的预科课程成绩是将来被大学录取攻读学位课程的保证。

学习方式 

继续教育院校所采取的教学方法多种多样,每个学生均可能胡督导教师在需要时提供帮助与指导。 

集体上课(如果您攻读理工科课程,则要在实验室工作)将占据您的大量时间。您可能还要在图书馆(或者在学习资料中心,现在图书馆常常被称作学习资料中心)自修。

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大学高等院校分为以下两类:

1. 大学,有权授予各级学位。 

2. 大学分校,少数此类院校可以自行授予学位,而大多数需要通过所属的大学授予学位。

入学要求 

普通中等教育证书考试高级水平课程以及补充高级水平课程的成绩目前仍然是大多数英国大学录取时所要求的入学资格。但是大多数大学或者大学分校也将国际认可大学预科课程以及国家通用职业资格视为与普通中等教育证书考试高级水平等同的资格予以承认。 

某些学生――通常是参加工作之后想继续学业的人员――的情况特殊。但是,只要一个学生具有相当的学业水平,以及相关的工作经历令校方满意,该生即使尚未取得正式颁发的资格证书亦可被录取。 

如果您未曾在英国接受教育,那么您便需要核查自己所取得的学历相当于英国教育的哪一级。你也许具有普通中等教育证书考试高级水平同等学历,也许学历较高而可以免读大学第一年、甚至前两年的课程(称为提前入学),但是这种情形极其罕见。 欲知您的学历在英国的对应等级,可以向所在地的英国文化委员会办事处查询。 

英国的大学或者大学分校会告知您的学历是否合格;如果学历偏低,则您还会被告知其它要求。 

英语水平的高低也是影响入学申请能否成功的因素。所有的学院均要根据学生所申请的课程,对申请人的英语水平提出一定的要求。故此,学生需要在本国或者抵达英国之后参加英语能力测试。多数院校会在学业之外为留学生提供语言辅导,并且在学期开学之前开设英语课程。 

也许在继续教育院校、申请入读的大学或者大学分校进修半年至一年的预科课程或者基础课程是最佳的入学途径。


选择院校 

英国有九十所大学以及五十二所学院。所有院校均可向海内外学生授高质量的学位以及证书。


高标准
 

英国所有的大学以及部分学院有权自行颁发学位证书,部分学院可以由其所属大学或者学院颁发证书。 

英国所有的院校均制定明文章程,以保证课程教学高质量、资格证书高标准。此外,各院校还要接受以下两家机构的严格监督:

高等教育拨款委员会、高等教育质量委员会。高等教育拨款委员会进行外部评估,对某一专业的教学质量予以鉴定,并且发表报告指出有关教学机构的长处与不足。高等教育

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质量委员会就各院校如何向自己以及外部资助者保证课程与证书质量进行外部审查。审查结果亦将以报告形式发表。高等教育质量委员会于最近颁布了一项实施细则,明确规定了英国院校在与国外大专院校开展合作办学时所应采取的步骤。 以上两家机构于1997年秋季合并,成立了高等教育质量保障局。 除了高等教育质量委员会颁布的实施细则以外,大学校长委员会、英国文化委员会教育咨询处亦颁布了补充实施细则。所有这些细则有助于保证英国院校更好地进行外国留学生的招生、接待工作。 


院校多元化 

英国高等教育深夜既享有学历声誉高这一共同点,又各具特色――院校的创建年代相差几个世纪,各自具有其独特的专长与实力。例如: 老牌大学建校史长达五百多年,而最新开办的学校于1996年9月刚刚成立。 仅次于大城市内的大学多数创建于上个世纪末。 一批成立于二十世纪六十年代的大学通常位于开阔的乡村地带,校园占地甚广。这多数率先设置了模块单元课程,授予相关专业的学位。 最新成立的一批大学以及大学分校多建于1992年。当时,共有三十所理工学院获准升格为大学。这些理工学 院先后创立六十年代,主要为本地学生提供高等教育。这些学院能够获得皇家特许状,表明它们与其他大学的同等地位得到了认可。这些院校通常难免提供多种职业培训课程。 私立大学只有一所,即白金汉大学。该校获得皇家徼状,与其他所有英国高等教育学府一样拥有颁发高质量学位的资格。 一些高等院校专业提供职业培训课程,美术设计学院。


享誉全球 

英国学历资格在全世界享有极高的声誉,因此,将会为您的履历增光添彩。但是您一定要选择适合自己的院校以及学位课程。

攻读学位 

修读三年获得第一本科学位,以便攻读荣誉本科学科。 完成某些学位课程需要四年,有些课程甚至需要更长时间。部分在海外学习的课程(例如语言课程)所需时间可能超过三年。 包含大量实习的课程可能超过三年。 以下为本科学位课程举例: 文科学士教育学学士工程学学士法学学士医学学士 除了攻读学位以外,您也可以报考国家高等教育证书。此类全日制课程一般为期两年,专业涉及科学技术与商务。在这类课程结束之后,再经过一年的学习便可以转读相关的学位课程,从而将国家高等教育证书转为学位。 

可供选读的专业如下: 职业培训(例如,医学、工程或者法律) 学术研究(例如,心理学、文学或者历史) 学位分为以下等级: 一级学位二级甲等学位三级乙等学位三级学位 及格

英国许多大学与欧洲大学建立了联系,并且开设了学生交流课程。因此,您可能有机会在欧洲其他国家学习课程的部分内容。开设职业培训课程的多数院校均安排学生实习。


教学与考核方法 

◆ 您将如何攻读学位课程?学位课程的教学方法包括 

课堂授课――由学者为本科生大班授课。

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小组讨论――学生分小组与授课教师就某一科目的学习内容进行详细地讨论。这不仅为学习了解教师提供了一个难得的机会,而且使导师能够为学生作个别辅导。 

个别辅导――由辅导员对一至两名学生的功课进行辅导、复习。

考核方法反映出不同的教学以及学习方式。

◆ 最常用的考核方法包括 

笔试――每年的年终考试,或者毕业前的结业考试 

综合考查――综合考虑书面作业完成情况、小组讨论时的表现,以及年末考试成绩,尔后进行考核

笔试加论文――一般要求所撰写的论文具有独创性

口试――根据参加小组讨论,以及个别辅导时的表现进行考核

采用所有上述方法进行综合考核 取得学位之后 本科毕业成绩优良的学生可以继续深造,攻读更高的学位。对此并无绝对的标准。学生是否继续攻读研究生课程主要取决于申请人的工作经历。 一般来讲,外国留学生应该取得相当于二级荣誉或者更为优异的成绩。 

通过研究生阶段的学习可以获得:研究生文凭(学生通常为了获取专业资格而修读学制为一年的授课研究生课程) 硕士学位,如文学硕士、理学硕士(学制通常为一年。可能以攻读课程为主,也可能要完成一项创新研究,亦或两者兼而有之)。 

哲学硕士,或者博士,一般为PhD(只有完成一项创新研究并且得到认可,才能够获得学位)。单纯出于研究目的而深入钻研某一科目,或者利用研究生阶段的学习为从事某项专业进行培训(会计、建筑、银行、法律专业均有由有关职业机构制定的具体行业规定)。通过攻读课程取得学位的硕士生,常常会在攻读博士学位时进行一些创新性的研究。 

工商管理学硕士工商管理学硕士课程目前正日益受到欢迎,声望也不断提高。在商界发展的人士获得这一学位将如虎添翼。申请人无需具有商业管理本科学位,但是一般需要具备三年至五年扎实的商业实践经验。 

多数雇主希望工商管理学硕士:具有全球眼光能够使用世界通常的主要商务语言对商务与管理了解透彻工商管理学硕士研究生通常要主修商业的一门专科。 

英国工商管理学硕士在国际上的声誉鹊起,并且逐渐成为一种国际知名的学历。工商管理学硕士协会声称其半数以上的成员在国外工作。许多院校的工商管理学硕士研究生中,外国留学生超过半数。去年有来自二十七个国家的学生在曼彻斯特攻读工商管理学硕士课程。英国有一百多所开设工商管理硕士专业,其中多数为全日制一年制课程。因此,比其他国家所需的时间要短。但是在有些院校,课程时间稍长。另外,学生还可以兼职长期学习。英国工商管理学硕士课程有的具有多种形式与规模。有的院校集中为公司定向培养工商管理学硕士。有的院校则针对某一专业开办工商管理学硕士课程,例如会计、环境管理,或者国际金融。还有的院校允许学生兼职学习。这些学校的共同之处便是,它们均享有良好的国际声誉,并且使您有机会获得待遇优厚的工作。英国工商管理学硕士专业蓬勃发展于二十世纪八十年代。就在那十年中,从英国毕业的工商管理学硕士人数与全欧

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洲的一样多。许多实业家认为,与欧洲其它国家相比,英国的工商管理学硕士专业更注重实际,不偏重于纯理论的研究。

英国工商管理学硕士的就业状况可喜可贺。最近一项对工商管理学硕士协会成员开展的表明,他们的平均年龄为三十九岁,平均薪金达39,000英镑,将近半数的人为董事会成员或高级经理。 


专业资格证书 

英国大多数职业均有负责制度从业人员标准与考试的组织。全国大约有四百个这样的机构,例如:调查(皇家特许测量员协会)公共关系(公共关系协会)会计(英格兰、威尔士、苏格兰、北爱尔兰均有特许会计师协会和特许注册会计师协会,特许管理会计师协会,以及特许秘书与行政管理人员协会)某些职业的从业人员须具备一定资格之后上岗才属合法,例如建筑、医科,以及牙科。从业人员上岗考试有时分为不同的等级,取决于从业之初的专业程度。例如您也许在十八岁时便获得某一证书而得以从事某一职业;对其它职业而言,拥有一个学位则是最低标准。 

希望获得专业资格证书的外国留学生应该与有关的专业机构取得联系,并且了解该专业资格在您本国是否得到承认。

苏格兰 

本章上述大部分内容均适用于包括英格兰、苏格兰、威尔士以及北爱尔兰在内的英国各个地区。不过,苏格兰在某些方面却有所不同。 

在苏格兰上预科――即在继续教育学院以及预科学校――所修读的课程与英国其他院校并无二致,除了苏格兰教育证书取代普通中等教育证书以及普通中等教育证书考试高级水平证书。 

苏格兰教育证书标准等级基本等同于普通中等教育证书。取得苏格兰教育证书高级证书通常需要一年时间,而普通中等教育证书考试高级水平证书则需要两年。取得苏格兰学位通常需要四年。

苏格兰职业资格相当于国家通用职业资格。 

在大学或者大学分校学习 在英国其他地区,学生在进入高等院校之前要接受十三年教育;而苏格兰学生则升学较早,一般只需接受十二年教育即可。因此,他们需要在大学或者大学分校多读一年。在苏格兰,荣誉学位课程学制四年,而非三年,程度与英国其他地区相同。在某些情况下,外国留学生可以在被苏格兰院校录取之后,直接入读本科二年级甚至三年级课程。 

苏格兰高等院校注重学习的广度,使学生的知识面不会局限于他们所选的专业。英格兰有一些高等院校也是如此,但是在苏格兰这是一条普遍原则。苏格兰除了大学或者大学分校之外,还有一些高等院校。以往这些院校主要提供职业培训课程,但是近年来也逐渐增加了学位课程。

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英国大学的四种类型

总体而言,英国的大学可以分为四类:

◆ 历史悠久的老牌大学

例如:剑桥大学,牛津大学,圣安德鲁斯大学,格拉斯哥大学

这类大学是英格兰和苏格兰历史最悠久、地位最稳固和享有最高声望的大学。

◆ 市立大学

例如:伦敦大学,曼彻斯特大学,伯明翰大学

这类大学都是在刚刚过去的那个世纪中新建成的。这类大学主要有:伯明翰大学,布里斯托尔大学,赫尔大学,利兹大学,莱斯特大学,利物浦大学,伦敦大学,曼彻斯特大学,纽卡斯尔大学,诺丁汉大学,Queen’s Belfast大学,谢菲尔德大学和南安普顿大学

◆ 新建大学

例如:艾塞克斯大学,萨里大学

这类大学较之于市立大学,创建时间更晚,一般都在二十世纪50年代和60年代创建。其前身并不是工业院校。

◆ 前身是工业院校的大学

例如:曼彻斯特都市大学,威斯敏斯特大学

这类大学的前身是工业院校,也就是说,是主要讲授工业技术和应用科学的教育机构。

这类大学主要包括:西英格兰大学,中英格兰大学,考文垂大学,Huddersfield大学,利兹城市大学,利物浦约翰莫里斯大学,曼彻斯特城市大学,内皮尔大学,诺森布里亚大学,诺丁汉Trent大学,普利茅斯大学,朴次茅斯大学,罗伯特戈登大学,谢菲尔德Hallam大学,桑德兰大学,Teeside大学,伍尔弗汉普顿大学以及几个伦敦市的前工业院校,比如:伦敦东区大学,格林威治大学,Royal Holloway大学,South Bank大学,威斯敏斯特大学等。

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